编者按:本文作者Jan Dawson是Jackdaw技术研究和咨询公司的创始人兼首席分析师,专注于消费电子设备,软件,服务和连通性关系。 他曾任技术分析师13年,覆盖了从DSL到LTE的所有技术,对政策法规到智能手机和平板电脑市场有深刻理解。在成立Jackdaw公司之前,Jan Dawson在Ovum公司工作了数年,最后担任了首席电信分析师,负责Ovum的全球电信业务。

从苹果一系列的举措中,可以察觉到他们正在为虚拟现实产品明修栈道,暗度陈仓。

其他四家主要消费技术公司都在开发虚拟现实和增强现实,很多人认为苹果必须马上采取行动,不然就为时已晚了。

虚拟现实现在如日中天,似乎将要扭转雷声大雨点小的局势,转变成主流“硬”技术。 但这不意味着苹果必须马上推出VR硬件,紧随潮流。 事实上,根据苹果以往的产品线设计,他们的做法可能跟其他公司不太一样。

Apple Watch模式

苹果的产品研发是一个漫长、缓慢的过程,最终产品往往搭载了许多早前公布的技术,尽管这些技术公布的时候并没有点明是针对新产品的。以Apple Watch为例,之前已经发布了九项研发技术,它们都是苹果手表的关键技术,当到时机成熟,Apple Watch就可以推出市场了。这就是苹果的产品推出模式,现在的新硬件可能会成为将来的VR产品。

Apple Watch的核心技术蓝牙LE和蓝牙通知扩展功能在2012年就推出了。第三方硬件制造商可以根据这些技术发明可穿戴设备,并能与iPhone配对,以更高效便捷的方式接收通知。这也有利于智能手表市场,例如Pebble早苹果几年就在这一市场推出了独有的硬件。在这一过程中,苹果允许第三方硬件供应商进行测试,推动智能手表的认知度和宣传,减少模型的缺陷。

当硬件准备好之后,经过与第三方硬件供应商的合作改进,苹果得以迅速占领智能手表市场。更重要的是,对苹果手机感兴趣的顾客不需要购买最新的苹果手机,因为这些技术已经内置到之前几代的手机中了。

苹果虚拟现实之旅的第一站可能不是硬件

如果我们以此推测苹果的VR策略,就知道他们不会以VR头显打响第一炮。实际上,我们可能会先看到苹果在其他领域发布新特性,然后才会发布VR硬件。新特性可能有:新型传感器:iPhone已经具备了相当强劲的传感器模块,包括加速计,陀螺仪等,可以为第三方制造商打造VR体验。 不过这些都不是专门为VR设计的。调整和完善这些传感器,是苹果推进自身和第三方VR设备的必然要求。 苹果在推出新的传感器时可能不会明说这是针对VR的——这种传感器也可以改善iPhone的游戏体验,所以可以打着这个旗号推出新传感器。

智能连接器:苹果去年在iPad Pro产品线推出了智能连接器,类似的技术也可以运用到新的iPhone(对于今年秋季新iPhone是否会推出这一功能一直众说纷纭)。 智能连接器可以在iPad(或iPhone)和配件之间传递信息和充电,这对VR头显很有用的,头显从iPhone充电或者为iPhone提供动力。 同样的,苹果很有可能将以其他名义推出这一功能,但这一技术可以运用于苹果和第三方虚拟现实头盔(就像iPad Pro的智能连接器已经向第三方开放的附加功能)。

显示器和处理器:苹果公司在新iPhone会继续加强显示器和专有A系列芯片的性能。 新iPad Pro推出的新色彩技术可以运用到iPhone。 但VR对于处理器和显示器都有具体的要求,iPhone的处理器和显示器未来要能够用于优化VR体验。 同样,这些改进很可能在iPhone升级中提出,但将成为升级VR体验的关键。

API:尽管已经有一些iPhone第三方VR配件,但真正做到优化VR体验很可能需要更多更加专业的API。 由于苹果很难伪装这些API的研发目的,也许会晚点发布API。 不过不排除明年的WWDC上就有VR专用的API。

苹果将出其不意地进入VR

上面说的一切都是为了让苹果从技术层面分析,“看起来”对VR不感兴趣。 它没有发布VR硬件,没有专门支持VR的软件,我们仅有的一丝线索就是蒂姆·库克在一些模糊的评论指出,VR很有意思。 然而,我们可以在几个星期后的WWDC上和几个月后的新iPhone发布上发现,苹果在潜心打造VR的蛛丝马迹。 有些线索可能比较明显,其他的可能看起来完全不搭边。 但是,我敢打赌,你在未来的一年肯定能找到线索。这些活动会慢慢地酝酿,直到苹果突然发布新产品——那时候,一切都会真相大白了。

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